14 июля 2015

Тайна девятой планеты

Кульминация 9-летнего путешествия межпланетного зонда к Плутону наступит в середине дня во вторник

Так вышло, что американский аппарат New Horizons в январе 2006 года отправился к самой далёкой, девятой настоящей планете Солнечной системы, а в июле 2015 года прилетит к планете карликовой и неполноценной. С самим Плутоном ничего не произошло, но астрономы за время полёта зонда развенчали Плутон, «вытолкав» его из элитной группы планет. Тем не менее, сближение New Horizons с Плутоном до расстояния всего 12,5 тысячи километров — знаковое событие для всей земной науки, это произойдёт в 14:50 мск 14 июля.

Земляне, избалованные высокими технологиями и привыкшие вживую следить за всеми важными событиями, будут слегка разочарованы тем, что прямой трансляции пролёта зонда мимо самой крупной из известных карликовых планет Солнечной системы организовать невозможно. Во-первых, технические и энергетические ресурсы зонда ограничены, и он сначала в течение нескольких часов будет собирать информацию при помощи разных инструментов, и только потом будет передавать её на Землю. Во-вторых, передача будет очень неспешной, так как её скорость составляет всего лишь около 1 Кбит/с — мы же привыкли к величинам на порядки большим.

Главная причина не в старых технологиях 2006 года, а в том, что Плутон находится очень далёко от Земли, около 5 млрд километров. Свет и радиосигнал идут оттуда более 4,5 часов, а скоростной пассажирский авиалайнер добрался бы туда за непостижимые двести лет. Слабый сигнал от крошечного по космическим меркам космического аппарата могут поймать лишь некоторые из крупных земных обсерваторий. В этих условиях сам факт передачи данных, пусть и на черепашьей скорости, уже похож на чудо.

Собранная информация будет передаваться несколько месяцев, но сначала астрономы получат перовое «Ок» о сборе данных — буквально следующим утром по московскому времени. Первоечёрно-белое фото с самого близкого расстояния предполагается получить в течение первых суток, первое цветное — еще тремя сутками позднее. За обновлениями и сделанными открытиями можно следить на сайте NASA.

  • Плутон открыт в 1930 году. Это небесное тело потеряло статус планеты из-за своей сравнительно низкой массы: на своей орбите Плутон вовсе не является доминирующим объектом, значительно превосходящим по массе все остальные близкие небесные тела. В окрестностях немало и других «карликов».
  • Орбита Плутона очень вытянута и находится вне плоскости орбит остальных планет Солнечной системы. Совсем недавно, в конце 20-го века, Плутон был даже ближе к Земле, чем Нептун. Диаметр Плутона — 2370 км, он значительно меньше Луны и в несколько раз легче.

Подписка на новости

Новое и лучшее