14 апреля 2016

Три мудреца

Глава Facebook примкнул к тандему британского физика и бизнесмена из России ради полетов к звездам

Суть проекта Breakthrough Starshot состоит в создании маленьких исследовательских зондов, способных разгоняться до огромных скоростей и достигать ближайших звезд за десятилетия, а не за десятки веков, как это могли бы сделать современные космические аппараты. О старте Breakthrough Starshot пару дней назад объявили знаменитый физик-теоретик Стивен Хокинг и совладелец Mail.ru Group Юрий Мильнер, и теперь глава Facebook Марк Цукерберг на своей странице написал о том, что присоединился к проекту людей, которых уже хорошо знает по сотрудничеству в других научных начинаниях.

Традиционные космические технологии не слишком годятся для межзвездных перелетов. МТС/Медиа уже подробно описывало многие сложности, стоящие на пути создателей звездолетов будущего. Одна из них — непомерное количество топлива, которое требуется для разгона корабля до скорости, сравнимой со скоростью света, а без этого добраться до звезд за разумные сроки не получится. Кроме того, разгон при помощи ракектного двигателя занял бы много лет.

В основу Breakthrough Starshot положен другой принцип. Авторы проекта отказываются от сжигания топлива и больших кораблей, тем более, с космонавтами на борту. Вместо этого будут созданы совсем небольшие и недорогие аппараты, которые до нужных скоростей разгонят мощные лазерные установки, размещенные в окрестностях Земли или на ее поверхности. Лазеры будут ускорять зонды примерно так же, как ветер гонит вперед парусник.

Breakthrough Starshot

Скорость межзвездных зондов, по задумке, должна составить 20% скорости света, то есть, примерно 60 000 километров в секунду. Такая скорость позволит зонду добраться до окрестностей ближайшей звезды всего за 20 лет. А вот на подготовку проекта может уйти гораздо больше времени.

Сама идея космического паруса не нова. Ей несколько десятилетий, и к ее реализации разные ученые предлагали подступиться с разных сторон. К примеру, вместо лазеров можно использовать излучение Солнца, но в этом случае нужен огромный парус, который, к тому же, будет становиться все менее эффективным с удалением от светила. С лазерами другие сложности: на их излучение придется тратить огромное количество энергии, а также потребуется придумать, каким образом луч лазера будет точно попадать на парус крохотного объекта, удаленного на миллионы и миллиарды километров.

  • Говорить о том, что проект по созданию межзвездных зондов Стивена Хокинга и Ко будет первым, благодаря которому космический корабль покинет Солнечную систему, неверно. Несколько зондов, например, «Вояджеры», запущенные для исследования планет десятки лет назад, уже покинули Солнечную систему.
  • Многие ученые полагают, что перемещение космического аппарата со скоростями, сравнимыми со скоростью света, непременно приведет к разрушению зондов. Сверхмалая концентрация вещества в межзвездном вакууме с лихвой компенсируется огромной скоростью, и встреча с мельчайшей частицей будет фатальной.

Подписка на новости

Новое и лучшее